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5 de septiembre de 2019

La política del miedo: cómo nos convierte de nuevo en hordas

Por: Arash Javanbakht

Arash Javanbakht es profesor asistente de Psiquiatría, Universidad Estatal de Wayne

Artículo publicado originalmente en The Conversation

Editado y traducido para Sociedades en Red, Librepensador, por

Ricardo Montaño Sánchez

 

La gente siempre ha usado el miedo para intimidar a los subordinados o enemigos, y los líderes para pastorear a la tribu. Recientemente, parece que el Presidente Trump ha usado el miedo al sugerir en un tweet que cuatro congresistas representantes de algunas minorías deberían regresar’ a los lugares de donde vinieron.

Emplear el miedo a los “otros” tiene una larga historia, lo que se busca es convertir a los humanos en armas ilógicas y despiadadas, al servicio de una ideología. El miedo es una herramienta muy fuerte que puede confundir la lógica de los humanos y cambiar su comportamiento.

El miedo es posiblemente tan viejo como la vida. Está profundamente arraigado en los organismos vivos que han sobrevivido a la extinción a través de miles de millones de años de evolución. Sus raíces son profundas en nuestro ser psicológico y biológico, y es uno de nuestros sentimientos más íntimos. El peligro y la guerra son tan antiguos como la historia humana, y también lo son la política y la religión.

Aprendemos el miedo de los compañeros de la tribu

Al igual que otros animales, los humanos podemos aprender el miedo de la experiencia , como ser atacado por un depredador. También aprendemos de la observación, como al presenciar cómo una fiera ataca a otro humano. Y, aprendemos con instrucciones, como que nos digan que hay un gran peligro cerca.

Aprender de otros miembros de la misma especie, es una ventaja evolutiva que nos ha impedido repetir experiencias peligrosas de otros humanos. Tenemos una tendencia a confiar en nuestros compañeros de tribu y autoridades, especialmente cuando se trata de peligro. Es adaptable: los padres y los ancianos sabios nos decían que no comiéramos una planta especial, o que no fuéramos a un área en el bosque, o nos harían daño. Al confiar en ellos, no moriríamos como un bisabuelo que murió comiendo esa planta. De esta manera acumulamos conocimiento.

El tribalismo ha sido una parte inherente de la historia humana. Siempre ha habido competencia entre grupos de humanos de diferentes maneras y con diferentes caras, desde el brutal nacionalismo de guerra hasta la fuerte lealtad a un equipo de fútbol. La evidencia de la neurociencia cultural muestra que nuestros cerebros incluso responden de manera diferente a un nivel inconsciente, simplemente a la vista de caras de otras razas o culturas.

A nivel tribal, las personas son más emocionales y, por lo tanto, menos lógicas: los fanáticos de ambos equipos oran para que su equipo gane, esperando que Dios tome partido en un juego. Por otro lado, retrocedemos al tribalismo cuando tenemos miedo . Esta es una ventaja evolutiva que llevaría a la cohesión grupal y nos ayudaría a luchar contra las otras tribus para sobrevivir.

El tribalismo es el vacío biológico en el que muchos políticos han apostado durante mucho tiempo: aprovechar nuestros miedos e instintos tribales. Algunos ejemplos son el nazismo, el Ku Klux Klan, las guerras religiosas y la Edad Oscura. El patrón típico es dar a los demás humanos una etiqueta diferente a la nuestra, y decir que nos dañarán a nosotros o a nuestros recursos, y convertir al otro grupo en un concepto. No necesariamente tiene que ser raza o nacionalidad, que se usa muy a menudo. Puede ser cualquier diferencia real o imaginaria: liberales, conservadores, del Medio Oriente, hombres blancos, derecha, izquierda, musulmanes, judíos, cristianos, sijs. La lista sigue y sigue.

Al crear límites tribales entre “nosotros” y “ellos”, algunos políticos se las han arreglado muy bien para crear grupos virtuales de personas que no se comunican y odian sin siquiera conocerse: ¡este es el animal humano en acción!

El miedo puede ser falta de información

Un soldado me dijo una vez: “Es mucho más fácil matar a alguien que nunca has conocido, desde la distancia. Cuando miras a través del alcance, solo ves un punto rojo, no un ser humano “. Cuanto menos sabes de ellos, más fácil es temerlos y odiarlos.

Esta tendencia humana y la capacidad de destrucción de lo que es desconocido y desconocido es una carne para los políticos que quieren explotar el miedo: si creció solo con personas que se parecen a usted, solo escuchó un medio de comunicación y escuchó del viejo tío que aquellos quienes se ven o piensan de manera diferente,  te odian y son peligrosos, el miedo y odio inherentes hacia esas personas invisibles es un resultado comprensible (pero defectuoso).

Para ganarnos, los políticos, a veces con la ayuda de los medios, hacen todo lo posible para mantenernos separados, para mantener a los “otros” reales o imaginarios solo como un “concepto”. Porque si pasamos tiempo con otros, hablamos con ellos y comemos con ellos,  aprenderemos que son como nosotros: humanos con todas las fortalezas y debilidades que poseemos. Algunos son fuertes, algunos son débiles, algunos son graciosos, otros son tontos, algunos son buenos y otros no demasiado buenos.

El miedo es ilógico ya menudo tonto.

Muy a menudo los pacientes con fobias comienzan con: “Sé que es estúpido, pero le tengo miedo a las arañas”. O puede ser que sean perros o gatos, o algo más. Y siempre respondo: “No es estúpido, es ilógico”. Los humanos tenemos diferentes funciones en el cerebro, y el miedo muchas veces pasa por alto la lógica. Hay varias razones. Una es que la lógica es lenta; el miedo es rápido. En situaciones de peligro, deberíamos ser rápidos: primero corre o mata, luego piensa.

Los políticos y los medios de comunicación a menudo usan el miedo para eludir nuestra lógica. Siempre digo que los medios de comunicación de los Estados Unidos son pornógrafos de desastres: trabajan demasiado para desencadenar las emociones de sus audiencias. Son una especie de reality shows políticos, que sorprenden a muchos de fuera de los Estados Unidos.

Cuando una persona mata a unos pocos en una ciudad de millones, lo cual es, por supuesto, una tragedia, la cobertura de las redes principales podría llevar a percibir que toda la ciudad está bajo sitio y es insegura. Si un inmigrante ilegal indocumentado asesina a un ciudadano de los EE. UU., algunos políticos usan el miedo con la esperanza de que pocos pregunten: “Esto es terrible, pero ¿cuántas personas fueron asesinadas por ciudadanos de los EE. UU hoy mismo?” O: “Sé que hay varios asesinatos, sucede todas las semanas en esta ciudad, pero ¿por qué tengo tanto miedo ahora que los medios de comunicación nos muestran esto?”

No hacemos estas preguntas, porque el miedo pasa por alto la lógica.

El miedo puede volverse violento

Hay una razón por la que la respuesta al miedo se llama respuesta de “lucha o huida”. Esa respuesta nos ha ayudado a sobrevivir a los depredadores y otras tribus que han querido matarnos. Pero, de nuevo, es otra brecha en nuestra biología que se debe abusar para activar nuestra agresión hacia “los demás”, ya sea en forma de vandalizar sus templos o acosarlos en las redes sociales.

Cuando las ideologías logran apoderarse de nuestros circuitos de miedo, a menudo retrocedemos a animales humanos ilógicos, tribales y agresivos, convirtiéndonos en armas nosotros mismos, armas que los políticos usan para su propia agenda.

 

Esta es la versión actualizada de un artículo publicado originalmente el 11 de enero de 2019.

Artículo relacionado con The Power of Nightmares:  documental de la BBC, escrito y producido por Adam Curtis